Muere el historiador David McCullough, ganador del premio Pulitzer | Entretenimiento

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NUEVA YORK (AP) — David McCullough, el autor ganador del premio Pulitzer cuyas narrativas meticulosamente elaboradas sobre temas que van desde el puente de Brooklyn hasta los presidentes John Adams y Harry Truman lo convirtieron en uno de los historiadores más populares e influyentes de su tiempo. , morir . Tiene 89 años.

McCullough murió el domingo en Hingham, Massachusetts, dijo su editor Simon & Schuster. Murió menos de dos meses después que su amada esposa, Rosalee.

“David McCullough es un tesoro nacional. Sus libros hacen que la historia cobre vida para millones de personas. A través de su biografía, retrata dramáticamente las partes más nobles del carácter de Estados Unidos”, dijo el director ejecutivo de Simon & Schuster, Jonathan Karp, en un comunicado.

Ex alumno incansable y alegre, McCullough se dedica a compartir su propia pasión por la historia con el público en general. Se ve a sí mismo como una persona común, bendecida con una curiosidad de por vida y la oportunidad de abordar los problemas que más le importan. Su interés por la arquitectura y la construcción inspiró sus primeros trabajos sobre el Canal de Panamá y el Puente de Brooklyn, mientras que su admiración por los líderes que consideraba buenas personas lo llevó a Adams y Truman. Cuando tenía 70 años, complació su amor por París con la publicación de 2011 de “The Greater Journey” y para vuelos con el libro más vendido de los hermanos Wright publicado en 2015.

Fuera de sus libros, el apuesto y canoso McCullough es quizás el historiador más conocido; su voz de barítono es familiar para los fanáticos de “The American Experience” de PBS y el documental épico “Civil War” de Ken Burns. El escritor de “Hamilton”, Ron Chernow, una vez llamó a McCullough “el nombre y la voz de la historia estadounidense”.

La celebración de McCullough del pasado de la nación también ha generado fuertes críticas de que sus afectos se convierten fácilmente en ideales. Su libro de 2019 “Los pioneros” fue criticado por minimizar las atrocidades cometidas contra los nativos americanos cuando los colonos del siglo XIX se mudaron al oeste. En sus primeros trabajos, fue acusado de evitar las verdades más duras sobre Truman, Adams y otros y de anteponer la narrativa al análisis.

“La contribución particular de McCullough ha sido tratar la biografía a gran escala como otro género de apreciación de la audiencia, ejercicio de reconocimiento de personajes, una fuente confiable de edificación y mejora agradable”, escribió Sean Wilentz en The New Republic en 2001. Al Ser entrevistado el mismo año McCullough de The Associated Press respondió a las críticas de que era demasiado complaciente al decir que “algunas personas no solo quieren que sus líderes tengan pies de barro, quieren que sean todos de barro”.

Pero incluso aquellos que encuentran fallas en su trabajo alaban su bondad y generosidad, y reconocen sus talentos. Millones de lectores y un pequeño círculo de premiados quedaron conmovidos por sus historias. Durante años, desde una cabaña fuera de línea en su patio en Martha’s Vineyard en Massachusetts, McCullough escribió en una máquina de escribir Royal Standard que cambió la opinión y dio forma al mercado. Ayudó a mejorar la reputación de Truman y Adams y comenzó una ola de libros populares sobre la Revolución Americana, incluido su propio “1776”.

McCullough recibió el Premio Nacional del Libro por “Ways Between the Seas”, sobre la construcción del Canal de Panamá; y por “Mornings on Horseback”, una biografía de Theodore Roosevelt. También ganó el Premio Pulitzer por “Truman” en 1992, y por “John Adams” en 2002. “The Great Bridge”, una extensa exploración de la construcción del Puente de Brooklyn, alcanzó el No. 48 en la lista de las 100 mejores bibliotecas no modernas. -Ficción del siglo XX y todavía es considerado por muchos como el texto definitivo sobre el gran proyecto del siglo XIX. En su cumpleaños número 80, su Pittsburgh natal cambió el nombre del Puente de la Calle 16 a Puente David McCullough.

También es un favorito en Washington. Se dirigió a una sesión conjunta del Congreso en 1989 y, en 2006, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. Los políticos solían decir que habían leído sus libros, especialmente su biografía de Truman y Adams. Jimmy Carter citó “Ways Between the Seas” como un factor en la búsqueda del tratado de 1977 que devolvió el control del Canal de Panamá a Panamá, y los políticos de ambos lados del tema citaron su libro durante el debate. Barack Obama incluyó a McCullough en la reunión de académicos celebrada en la Casa Blanca poco después de su elección.

El historiador no fue partidista durante la mayor parte de su vida, pero se pronunció en contra de Donald Trump en 2016, liderando un grupo de historiadores que incluía a Burns y Chernow, quienes denunciaron al candidato republicano como un “payaso terrible con un ego terrible”. . McCullough también tiene un motivo para la empatía: la educación. Le preocupa que los estadounidenses sepan poco sobre historia y no aprecien los sacrificios de la era revolucionaria. Habló con frecuencia en el campus y ante el Congreso, una vez le dijo a un comité del Senado que debido a la Ley Que Ningún Niño se Quede Atrás, “la historia fue relegada a un segundo plano o sacada del centro de atención en muchas o la mayoría de las escuelas, a favor de las matemáticas y la lectura”. .”

Es activo en la preservación de áreas históricas. Se opuso a construir una torre de apartamentos cerca del puente de Brooklyn y fue uno de varios historiadores y escritores en la década de 1990 que criticó los planes de Walt Disney Company para un parque de diversiones inspirado en la Guerra Civil en el norte de Virginia con valor histórico.

“Nos queda tan poco que sea auténtico y real”, dijo McCullough en ese momento. “Reemplazar lo que tenemos con una historia artificial y plástica, una historia mecánica, es casi una blasfemia”.

McCullough recoge algunos de los imbéciles en sus libros, sobre todo el planificador político de Nueva York involucrado en el puente de Brooklyn, pero prefiere escribir sobre las personas que le gustan, comparándolo con elegir un compañero de cuarto. El disgusto por la vida personal de Pablo Picasso lo llevó a abandonar un libro planeado sobre el artista, mientras que originalmente se suponía que su biografía de Adams era sobre Adams y Thomas Jefferson, cuyos personajes también resultaron ser demasiado defectuosos para su gusto.

McCullough, cuyo padre y abuelo fundaron McCullough Electric Company, nació en Pittsburgh en 1933. Amaba la historia cuando era niño, recordaba las conversaciones en las cenas festivas, los retratos de Washington y Lincoln que parecían colgar en cada hogar y los viajes a lugares donde Washington peleó en una de sus primeras batallas. Estudió literatura inglesa en la Universidad de Yale y conoció al dramaturgo Thornton Wilder, quien lo animó a escribir. Trabajó para la Agencia de Información de los Estados Unidos, Sports Illustrated y la American Heritage Publishing Company antes de decidir que quería escribir un libro sobre un evento que ocurrió en su estado natal en 1889: la inundación de Johnstown, que mató a más de 2000 personas y fue un desastre tan grave como el huracán Katrina es más de un siglo después.

McCullough investigó su libro en su tiempo libre y en vano rogó a Little, Brown and Company que lo publicara. Terminó con Simon & Schuster, que lo publicó en 1968 por un pago inicial de $ 5,000 y siguió siendo su editor por el resto de su carrera. Sus libros también incluyen “Truman” de 1992 y “John Adams” de 2001, con millones de copias vendidas. El segundo inspiró una miniserie de HBO protagonizada por Paul Giamatti y Laura Linney.

McCullough tuvo cinco hijos y una afinidad por políticos felizmente casados ​​como Truman y Adams que resonaron con su esposa, Rosalee Barnes, con quien se casó en 1954 y quien murió en junio. Él es su editor, inspiración y amigo más cercano. En su casa en Martha’s Vineyard, McCullough muestra con orgullo a los periodistas visitantes una foto de su primer encuentro, en el baile de primavera, donde los dos se miran fijamente.

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